In liebevoller Erinnerung an Earl Hamner

10. Juli 1923 - 24. März 2016
  
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Die Geschichte von Earl Hamner,

dem „echten“ John-Boy

 

Die Geschichte der Fernsehfamilie „Die Waltons“ basiert auf den Kindheitserinnerungen des amerikanischen Schriftstellers, Drehbuchautors und Filmproduzenten Earl Henry Hamner jr..

Earl Hamner wurde am 10.07.1923 in Schuyler, Nelson County, Virginia als Sohn von Earl Henry Hamner senior und Doris Giannini Hamner geboren. Der Vater arbeitete in einer nahegelegenen Seifenfabrik ,die Mutter kümmerte sich um Earl und seine sieben Geschwister. Mitte der 30-Jahre verlor der Vater im Zuge der großen Depression seine Arbeit in der nahegelegenen Fabrik. Er fand einen neuen Job in Waynesboro, wo er unterhalb der Woche in einer Pension wohnte. Nur zum Wochenende kam der Vater nun nach beschwerlicher Anreise und die letzten 6 Meilen zu Fuß nach Hause. Dieser 6-Meilen-Fußmarsch nach Hause am Weihnachtsabend inspirierte Earl Hamner viele Jahre später zu seinem wunderschönen und erfolgreichen Film „ The Homecoming“. Das Leben der Großfamilie war hart aber glücklich, wie Earl Hamner sich später erinnerte.

Schon früh zeichnete sich das schriftstellerische Talent des kleinen Earl ab. Er konnte mit zwei Jahren Zahlen schreiben, mit vier Jahren lesen und mit sechs Jahren wurde sein erstes Gedicht „ My Dog“ ( Mein Hund ) auf der Kinderseite des Richmond Times-Dispatch veröffentlicht. Dank seiner Eltern wurde sein Talent stets gefördert. Beide Eltern legten großen Wert auf eine ordentliche Schul- und Ausbildung ihrer acht Kinder.

1939 beendete Earl Hamner die Schuyler High School und erhielt ein Stipendium für die University of Richmond. Zur Finanzierung seines Unterhalts arbeitete er neben dem Studium bei der Brooks Transportation Company. 1943 wurde er zum Kriegsdienst eingezogen. Er verbrachte einige Zeit in England, später diente er in Frankreich. In Paris fühlte er sich sehr wohl, er lernte die französische Sprache und fand auch bald Freunde unter den Franzosen.

Nach seiner Rückkehr in die USA im März 1946 kehrte Earl Hamner nach Virginia zurück und fand Arbeit bei der Radiostation WMBG in Richmond. Später studierte er an der University of Cincinnati in Ohio Publizistik. Sein Diplom erhielt er im Juni 1948. Anschließend arbeitete er für WLW, Cincinnatis bekanntesten Radiosender. Ein Jahr später zog er nach New York City, wo er für den Nachrichtensender NBC arbeitete.

1953 schrieb Earl Hamner seinen ersten Roman „Fifty Roads to Town“,der bei Random House veröffentlicht wurde.

Im Februar 1954 lernte er seine spätere Frau Jane Martin kennen. Im Oktober des gleichen Jahres heirateten sie. 1956 wurde ihr Sohn Scott geboren, 1958 folgte die Tochter Caroline. Beide Kinder übernahmen später Filmrollen in dem 1972 erscheinenden Film „The Homecoming“ von Earl Hamner.

Earl Hamners zweiter Roman hieß „The Homecoming“. Er wurde 1970 bei Random House veröffentlicht und erzählt die Geschichte einer Großfamilie namens Spencer. The Homecoming war der Vorläufer der Fernsehfamilie „Die Waltons“, die von 1972 bis 1981 produziert wurde und einen riesigen Erfolg auf der ganzen Welt feierte. Die Originalstimme zu Beginn und am Ende jeder Episode gehört Earl Hamner. Die Serie wurde bereits im ersten Jahr mit fünf Emmys auszezeichnet.

1981 kam mit Falcon Crest eine weitere erfolgreiche Fernsehserie auf den Bildschirm. Auch diese Serie stammt aus der Feder Earl Hamners.

Von Earl Hamner sind verschieden Bücher erschienen, so z.B. Goodnight John-Boy, Generous Women, The Avocado Drive Zoo, die jedoch leider alle nicht auf deutsch erhältlich sind.

Earl Hamner lebt heute in Studio City, Kalifornien. Seine alte Heimat hat er jedoch nicht vergessen. Regelmäßig besucht er Schuyler in Virginia und wird dort immer sehr willkommen geheißen.

Für sein überragendes Lebenswerk erhielt Earl Hamner am 15. Oktober 2011 in Richmond, Virginia den Lifetime Achievement Award anlässlich der 14. Literatur-Preisverleihung aus den Händen von "John-Boy" Richard Thomas !

Gut gemacht, Earl Hamner ! 

   

  
       

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